16 January 2009


Tokyo (Japan) - Mr. Shigeo Fukuda passed away suddenly in Tokyo on Sunday, 11 January 2009.  He was 76 years old.  As one of the founding members and directors of the Japan Graphic Designers Association (JAGDA) since its establishment in 1978 (president since 2000), Mr. Fukuda contributed profoundly to the development of the JAGDA as an Association. The whole creative industry and society of Japan was struck with this sad and sudden news.

Above: Shigeo Fukuda during his student workshop at the Icograda Design Week in Daegu, Korea, July 2008.

A deeply respected member of the Icograda family, Fukuda San (as he was known) was exceptionally generous with his wisdom, wit and time during numerous Icograda Congresses, Design Weeks and events, including Visualogue, the 2003 Icograda World Design Congress in Nagoya, Japan. Most recently he spoke and led a student workshop at the Icograda Design Week in Daegu, Korea in July 2008.

We've started this forum to collect personal memories as our international community pays tribute to a great master and mentor. Please post your personal recollections and tributes.


Robert L. Peters said:

We will miss you, dear friend. But the smiles you brought to our faces will remain forever...

10:53 AM | January 16, 2009 PST (GMT - 8)

Yarom Vardimon said:

With Shigeo Fukuda the world was a better place to live in, there were more reasons to smile, there was more hope. Make the angels smile, Fukuda San!

10:56 AM | January 16, 2009 PST (GMT - 8)

Russell Kennedy said:

My personal memory of Shigeo Fukuda is of a joyful genius who loved life, loved people and loved design. For me, the man is best reflected in the work he created. Intelligent, insightful, witty, and playful are some of the words that come to mind when describing Fukuda. I first met the legendary Fukuda in 2003 at the Icograda general assembly in Nagoya where he made me feel very welcome as a newly elected member to the Icograda board. The last time was less than a month ago in a Tokyo cafe where Fukuda San shared his thoughts on the future of design and the role of Icograda as its champion. He spoke with his usual passion, enthusiasm and charm. The twinkle in his eye was sparkling as bright as I had ever seen it. It's hard to believe that he is no longer with us. We will all miss him dearly, his cheeky humour, his singing, his friendship and his wisdom.

11:55 AM | January 16, 2009 PST (GMT - 8)

Iva Babaja said:

This is such sad moment share by designers all over the world. Here in in Croatia we share in the sorrow as Fukuda San has been a dear friend to many, a much beloved guest of ZGRAF and a role model to many designers. We will remember him at his most vibrant, with utmost respect and gratefulness for the heritage he left us.

12:07 PM | January 16, 2009 PST (GMT - 8)

Albert Ng said:

Mr. Shigeo Fukuda, Fukuda San...your contributions to the design world, and dedicated and selfless service to Icograda will not be forgotten. I still like to call you Fukuda...a dear friend and mentor. You'll be missed.

12:12 PM | January 16, 2009 PST (GMT - 8)

Dubravko Bujan said:


5:42 AM | January 17, 2009 PST (GMT - 8)

Guy Schockaert said:

We will remember Fukuda san for ever, with its humour and calm attitude, visionnary as professional. Like his drawings, where positive and negative interlocks, his mortal and immortal lives are once again interlocked for ever. Peace .g

6:44 AM | January 17, 2009 PST (GMT - 8)

Sanja Rocco said:

Mr. Fukuda was a great designer and a great man. One of those who loved to share and give. He shared his creativity and wisdom with many young designers all over the world... we will all miss you very much, Fukuda san!

3:31 PM | January 17, 2009 PST (GMT - 8)

Eric Olivares said:

In October/Nov of 2008, have the visito of Shigeo Fukuda in the 10 INternational Biennial of Poster in Mexico. Was a great experience have the oportunity to know Shigeo more like person, a great human, fun, curious, honest, simple and respectful, close person. We was visiting Teotihuacan piramids, and eat mexican food, prehispanic food. He was try with everithing. Checking all details, taking notes and images. When I was know him for first time, 15 heays ago, I was a student and obviously he was some of my guru designers and give me his influence in my work. I see him for last time one mount ago!. Is a great honor for me conserve some of his personal work and more, the great experience of have a nice day with him visiting my country, and the great oportunity for know a amazing person. "Shigeo, descansa en paz querido amigo. Te echaremos muchísimo de menos". www.ericolivares.com

4:38 PM | January 17, 2009 PST (GMT - 8)

Serge Serov said:

FUKUDA was a favourite name in world for Russian designers. All Russian designers adored this real Samurai of design. And we were happy to have possibility to admire on this surprising person two years ago in Moscow: http://agd.imadesign.ru/news/news?id=123. Eternal memory!

10:31 PM | January 17, 2009 PST (GMT - 8)

Maria Kurpik said:

All of us who had a chance to know him personally feel that we lost not only a Great Eminent Arts but also Friend. We will miss Him... http://www.postermuseum.pl/en/page/show/new

1:34 AM | January 18, 2009 PST (GMT - 8)

ruth klotzel said:

i remember the last time we met, in havanna, in november 2007. it was the first time we had some minutes without him being surrounded by many people (because he really was a personality with whom everyone wanted to be). he didn't know anything about me, but was generous, simple, and interested. besides, he had a really deep good humor. that's how i want to keep his image in my memory: with a great smile on his face. and i always smile when i remember him. forever shigeo.

12:34 PM | January 18, 2009 PST (GMT - 8)

Gediminas Lasas said:

It was very sad to hear, that Shigeo Fukuda passed away. For us, designers in Lithuania, Shigeo Fukuda is an icon of graphic design. I was so glad to have possibility to meet him in Nagoya and Havana, to listen his lectures and to talk to him. It is difficult to believe that he is no more with us... No one can replace him.

1:06 AM | January 19, 2009 PST (GMT - 8)

Carlos Riaño Moncada said:

Muchas de las imágenes que realizó el maestro Fukuda forman parte de nuestro imaginario, como si hubiesen existido siempre: atemporales, eternas... Uno de los grandes Maestros! En Colombia muchos diseñadores admiramos profundamente su obra.

9:17 AM | January 19, 2009 PST (GMT - 8)

atley said:

in memoriam: http://butdoesitfloat.com/1270

10:00 PM | January 19, 2009 PST (GMT - 8)

Sudhir Sharma said:

We met in Taiwan along with the Design Alliance members. He was very polite humble and funny at the same time. His presentation on his life and works has left a great mark on me, I was inspired to do the illusion trick with a new identity on Huge steel pillars, this work got us many awards. We had a good time drinking on the beach in the evening, he taught me the Campai word for the first time. I think he always remained the young star he was. May he always inspire the young designers around the world.

12:06 AM | January 20, 2009 PST (GMT - 8)

Paco Calles said:

Apenas hace un par de meses tuvimos la presencia del maestro Fukuda en México y como siempre su participación fue espectacular para todo el auditorio. Desde México nos unimos a esta gran perdida y lo recordamos con todo cariño. Paco Calles www.tiypo.com

11:57 AM | January 20, 2009 PST (GMT - 8)

Helmut Langer said:

SHIGEO FUKUDA was an extraordinary being. He was always working professionally, for our profession, for JAGDA, for ICOGRADA, for Japan and for global understanding and peace. His outstanding works are remaining as outstanding samples for best graphic design. Since my first meeting with him 1989, I had many opportunities to meet and work with him in Japan and in many countries around the world. But I will never forget to be invited and meet with him in his house in Tokyo. May he rest in deep peace. My heartfelt condolences to his family, to JAGDA and to all Japanese designers. HELMUT LANGER Past President ICOGRADA

11:02 AM | January 22, 2009 PST (GMT - 8)

Angélica Vilet / Jorge Yáñez said:

Larga vida al Maestro Fukuda. En la ciudad de Xalapa, Veracruz y dentro de las actividades de la 10ª. Bienal Internacional del Cartel en México, al finalizar el mes de Octubre del año pasado, un pequeño grupo de diseñadores (apenas 10 personas), tuvimos una charla intima con el Maestro Fukuda, una pequeña y acogedora galería muy cercana al la Facultad de Artes Plásticas fue el punto de encuentro. Mientras intentábamos armar una espacie de rompecabezas cúbico, con una silueta humana característica de su trabajo, el Maestro nos hablaba sobre su obra gráfica, sobre su trabajo escultórico, sobre su estudio, su casa, sobre su persona. Más tarde, cobijados por las sombras del anochecer y como final feliz de una maravillosa jornada, pasamos a una sala contigua, en donde se encontraba ya montada para exposición, una pequeña selección de sus carteles, la cual sería inaugurada la noche del siguiente día, allí, el Maestro dirigió la visita guiada de su propio trabajo, y así, como si la noche fuera uno mas de sus carteles, nos tomo de la mano y mientras nos hablaba del proceso creativo de cada uno de ellos, vivimos la ilusión óptica de penetrar la bidimensionalidad de cada obra y como su fuera una ventana, entrar así a una extraña y mágica dimensión, lo vimos en su estudio, creando, concibiendo y alumbrando gracias a su disciplinado trabajo cada cartel de la exposición. Nuestra admiración por él nos hacia ver como su figura crecía a cada palabra que pronunciaba y terminaba por llenar con su presencia todo espacio vació. Su sencillez, su amabilidad, su sentido del humor, su claridad y profundidad de pensamiento nos permitió corroborar lo que todos ya sabíamos, el Maestro fue y será por mucho tiempo piedra angular y referente obligado para nuestra profesión. Conocimos su maravilloso mundo donde tiempo y espacio se entremezclan y confunden, queremos imaginar que el Maestro no murió, que simplemente habita ahora ese hermoso lugar que tan bien conoce y donde nada es imposible, queremos pensar que en la contemplación de su obra podremos verlo, escucharlo y aprender de él siempre. Honremos su memoria y lo mucho que nos enseñó a través de nuestro trabajo diario. Hoy, después de su muerte, estamos seguros que las generaciones por venir que aún no lo conocen, gracias a la obra que nos deja y a la experiencia compartida de todos quienes tuvimos la fortuna de conocerlo, harán posible que el Maestro siga vivo por mucho tiempo.

3:33 PM | January 22, 2009 PST (GMT - 8)

Ashwini Deshpande said:

We met in Taiwan few years ago along with The Design Alliance members. I consider myself very fortunate to have seen him explain his life, his philosophy & his amazing works. He always had a calm smile and encouraging word for everyone. He had a childlike inquisition about everything around and he could find something most unusual in very mundane objects. Very inspiring in thought, gesture and art.

3:38 AM | January 23, 2009 PST (GMT - 8)

Ellen Shapiro said:

Rightfully, Shigeo Fukuda was treated like a rock star at the Icograda Congress in Cuba last year, and many attendees applauded and photographed just about everything he showed and surrounded him to chat and get autographs. It was a thrill for me to have met him. He seemed hale and hearty and his obit in The New York Times on Tuesday came as a total shock. I am sorry that the design profession has lost one of its greats.

9:56 AM | January 23, 2009 PST (GMT - 8)

Kang Jian said:

On behalf of Shandong University of Art and Design, we show our sadness for the passing of Mr. Shigeo Fukuda. We will miss him forever.

5:27 PM | January 25, 2009 PST (GMT - 8)

François Caspar said:

Thanks for all I own you.

11:56 PM | January 26, 2009 PST (GMT - 8)

Mohammed Jogie said:

Sensei, You continue to inspire through your work. Hamba Kahle Fukuda san

4:04 AM | January 27, 2009 PST (GMT - 8)

Luis Plaza said:

Con la incorporación del maestro Fukuda, el cielo se pone más entretenido. Querido por siempre!!

2:05 PM | January 28, 2009 PST (GMT - 8)

Praseuth Banchongphakdy said:

We were so very sad to hear the news of Professor Fukuda's death. We had the pleasure of meeting several times through the Design Alliance Asia, and I would like to express our sincere condolences. We will always remember his work and his contributions to furthering graphic design in Laos. His last poster still hangs proudly in the Library at the Institute of Fine arts In Vientiane and his work will continue to inspire designers around the world.

12:24 AM | February 02, 2009 PST (GMT - 8)

Futuro Moncada Forero said:

Dos hombres bajan por una escalera y se sientan, el que va adelante lo hace en uno de los escalones, y el que va después, en el espacio vertical que divide los escalones, ambos se miran de reojo y suspiran, se dicen a sí mismos, “Este hombre si que está loco, cómo se le ocurre sentarse donde no es posible sentarse; con razón que todo va de mal en peor en este planeta”. Luego de unos minutos de indignación cada quien se aleja por su lado, corrijo, cada quien se aleja por su lado pero dividido a la mitad, es decir que de la cintura para abajo toman una dirección y de la cintura para arriba, otra. Pues bien, sigamos por un momento a una de estas partes, elijamos la mitad inferior de una de ellas. Se diría que camina. Sí, camina sobre el piso de manera muy natural, como si no le faltara nada, y luego lo hace con un poco más de confianza sobre las paredes, y de allí salta finalmente al techo, hasta que solamente aparecen sus pasos que cada vez van más apresurados; entonces ya no vemos dos piernas, sino una sucesión de piernas vestidas con pantalón y zapatos negros, elegantes. Sé que es difícil acostumbrarse a esta imagen, pero digamos que en un momento finalmente lo hacemos, y entonces nos damos por enterados de que entre las piernas masculinas caminan otras piernas invertidas, pero de mujer, que visten medias veladas y zapatos de tacón blancos. Esta extraña marcha o danza, o llámenla como ustedes quieran, adquiere un efecto multitudinario, hasta convertirse en una línea enorme, que vista desde lejos parece un espiral y que con el paso del tiempo resulta ser un perro que avanza infinitamente sobre su propia barriga. Al cabo, este efecto hipnótico nos pone de frente a un agujero negro, que no es otra cosa que el extremo de un cañón que no arroja proyectiles sino que más bien los recibe. Así, de golpe, nos enteramos de que estamos viendo un cartel en cuyo extremo superior derecho aparece escrita la palabra: “Victoria”. “Qué título más extraño”. Eso es lo que piensa un hombre que mira con atención. “A quien se le pudo ocurrir semejante tontería”. Sigue pensando. Entonces, ya un poco más retirados de la escena, nos percatamos de que ese espectador está, digámoslo así, al mismo tiempo adentro y afuera de la obra, es decir que su cuerpo atraviesa el cartel, de manera que tiene los pies bien puestos sobre la tierra, pero está a punto de cruzar a través de la obra como si se tratara del umbral de una puerta. De súbito aparece un hombre; por los rasgos diría uno que es oriental, mejor dicho, atreviéndonos un poco más diríamos que es japonés. El hombre empieza a enrollar el papel donde estaba impresa la obra, con todo y espectador adentro, luego se lo pone abajo del brazo, abre una puerta que hasta entonces no habíamos visto, y entonces desaparece. “Shigeo, Shigeo, dónde estás que no te veo”.

9:20 AM | February 20, 2009 PST (GMT - 8)

Richard Thornton said:

I was introduced to Mr. Fukuda in 1967 by Masaru Katzumie in Tokyo. We met several times on other visits to Japan. I marveled at his inventive spirit and childlike enthusiasm in his work. I know he will be missed by everyone.

4:44 PM | March 25, 2009 PST (GMT - 8)

Roy Clucas said:

To me, Fukuda san represented the Greatness of Japan - in one man. A true Master of his talents and a lively, humble, curious and prolific human being. Empathies to all who miss him.

10:11 AM | April 28, 2009 PST (GMT - 8)

Carlos Manuel González Manjarez said:

Al estar en contacto con él en México en Xalapa en la 10a. Bienal de Cartel en Octubre del 2008. Pude conocer tal vez al hombre sereno, disciplinado y amable al tener la oportunidad de compartir alimentos en varias ocasiones. En especial siempre recordaré a Fukuda a las seis de la mañana desayunando solo en el restaurante antes de impartir su conferencia magistral. Desde temprana hora él estaba listo, disfrutando del paisaje, los sabores y el ambiente. Tal vez inspirado por lo que veía y estaba a punto de compartir a todos en escasas horas. Su continua sonrisa y amabilidad me permitieron descubrir a un Fukuda observador y en paz, feliz de su vida y pese a todo lo que había creado siempre estaba dispuesto a platicar sobre que lo fuera. En su momento estuve junto con su actual sucesor en la presidencia de JAGDA y amigo Mitsuo Katsui y el actual presidente de la organización de agencias publicitarias en Japón OAC. Kiyofumi Suzuki. Al estar en medio de estos grandes maestros del diseño japonés pude percibir su sentido de sencillez, amabilidad y mutuo respeto al platicar sobre su gusto por su país. No se habló de algo en específico, si no más bien fueron momentos de alegría por el simple hecho de estar todos reunidos compartiendo la comida Mexicana que agrado a todos. Descubrí que como japoneses no deseaban exponer sus últimos logros o proyectos, sino más bien disfrutar el momento. Esto me deja la reflexión de cómo pudo haber sido la vida de Fukuda.Un continuo goce de momentos.... Al enterarme de su fallecimiento por un amigo Japonés el día en que falleció. No podía creer lo que me escribía, me mandó links y pude comprobar éste hecho. Mi primera imagen que vino a la mente fue a él saltando en el escenario y riendo en el teatro del estado de Xalapa o a él sonriendo a mi lado. Es muy conmovedor el momento en que uno recuerda a alguien por estos simples detalles que van más allá, tal vez de su mismo diseño. Si no más bien, del espíritu detrás de su diseño. En el mes de Julio de éste año acabo de ir a Japón a presentar la colección de pósters mexicanos sobre sida en niños en varios lugares en Japón y al estar en Tokyo. Al ir a las oficinas de JIGDPO (JAPAN INDUSTRIAL DESIGN PROMOTION ORGANIZATION) por motivos de una reunión y resulta acaban de juntarse con JAGDA. formando un Design Hub. Al haber sido Shigeo san su presidente, tenían una colección de su obra a la entrada una foto de él con un video en que lo entrevistaban. Fue entonces cuando me dije esto no es una coincidencia.... Si no más bien un destino u honor ver y volver a escuchar al maestro. En su catálogo conmemorativo aparece una frase de Paul Rand: -Ningún especialista (Fukuda) usa tantos sombreros. Humor, parodia, ironía y metáfora, polulan en su obra. El es un mago, un mimo, un comentador, un analista, una enciclopedia visual de imágenes y una cornucopia de ideas. Al ver su exposición gráfica clasificada por años en un espacio que en conjunto generan un mural que en primera impresión parece un gran mosaico. Pude apreciar la predominante cromática de los negros y rojos sobre blancos con verdes y amarillos. El alto contraste como otro recurso continuo y la repetición y sobreposición gradual radial predominante. Sus símbolos constantes fueron el rostro humano o la silueta humana que me remiten continuamente a Escher en muchos de sus ilusiones ópticas. Pero al ver también todo esto aplicado a la tridimensión en sus esculturas tridimensionales, confirmo lo anterior con una obra que incluso él cita titulada Tridimensión de las serie de Escher. En 1985. Posteriormente creo varios monumentos en Francia y Japón que aunado a la tridimensión la sombra reflejada con una fuente de luz cenital permiten generar una mayor profundidad a su obra. En mi opinión trasciende a la búsqueda de Escher por crear la ilusión óptica y tridimensional al lograr integrar la sombra y luz como parte de estilo y que en 1987 logró en el la obra del ensamble de 848 cucharas, tenedores y cuchillos creando la silueta de una motocicleta. Esta posibilidad sin duda formó parte de su lenguaje visual y lo volvió a demostrar en mayor escala en 2001 en el monumento del centro cívico Ninohe, ahora usando una hilera de pilares de acero que vistos con cierto ángulo, el monumento revela la cara de Aikitsu Tanakadate, advocando un nuevo sistema de romanización por los pilares con tipografía escrita en los pilares de fondo blanco con escritos en japonés. Esta obra en especial pienso es un culmen de toda su lenguaje y estilo al unir sombra, tridimension, tipografía, alto contraste e ilusión óptica. Finalmente me quito el sombrero al haber tenido la dicha de conocer mago que unió la ilusión tridimensional en dimensiones monumentales e inimaginables para el diseño gráfico..... www.cgdesign.com.mx

9:38 PM | September 26, 2009 PST (GMT - 8)

Patricia W. Sweeney said:

According to some research papers that Shigeo Fukuda (Japanese: 福田 繁雄, February 4, 1932 – January 11, 2009) was a sculptor, graphic artist and poster designer who created optical illusions. He was born in Tokyo. His art pieces usually portray deception, such as Lunch With a Helmet On, a sculpture created entirely from forks, knives, and spoons, that casts a detailed shadow of a motorcycle. Fukuda was born on February 14, 1932 in Tokyo to a family that was involved in manufacturing toys. After the end of World War II, he became interested in the minimalist Swiss Style of graphic design, and graduated from Tokyo National University of Fine Arts and Music in 1956.[1] The New York Times described how Fukuda's posters "distilled complex concepts into compelling images of logo-simplicity". His commercial work included his creation of the official poster for the 1970 World's Fair in Osaka. A 1980 poster created for Amnesty International features a clenched fist interwoven with barbed wire, with the letter "S" in the word "Amnesty" at the top of the poster formed from a linked shackle. "Victory 1945", one of his best-known works, features a projectile heading straight at the opening of the barrel of a cannon.[1] A pair of posters created to celebrate Earth Day include a design showing the Earth as a seed opening against a solid sea-blue background and "1982 Happy Earth Day", which shows an axe with its head against the ground and a small branch sprouting upwards from its handle.[2] In 1987, Fukuda was inducted into the Art Directors Club Hall of Fame in New York City, which described him as "Japan's consummate visual communicator", making him the first Japanese designer chosen for this recognition.[2] The Art Directors Club noted the "bitingly satirical commentary on the senselessness of war" shown in "Victory 1945", which won him the grand prize at the 1975 Warsaw Poster Contest, a competition whose proceeds went to the Peace Fund Movement.[2] The door of his home outside Tokyo featured a four-foot high front door that would appear far away from someone approaching the house. This door was a visual trick, with the actual entrance to the house being an unornamented white door designed to blend in seamlessly with the walls of the house.[1] Fukuda died January 11, 2009, after suffering a subarachnoid hemorrhage.

5:58 AM | December 08, 2009 PST (GMT - 8)

Robert L. Peters said:

A year has passed so quickly... we still miss you dearly.

10:20 AM | January 14, 2010 PST (GMT - 8)

Chris Harris said:

yeah that's the same thing I was about to write To me, Fukuda san represented the Greatness of Japan - in one man. A true Master of his talents and a lively, humble, curious and prolific human being. Empathies to all who miss him. Chris Harris Freestyle Medela

2:43 AM | May 09, 2010 PST (GMT - 8)

Peter said:

It was very sad to hear, that Shigeo Fukuda passed away. For us, designers in Lithuania, Shigeo Fukuda is an icon of graphic design. I was so glad to have possibility to meet him in Nagoya and Havana, to listen his lectures and to talk to him. It is difficult to believe that he is no more with us... No one can replace him.

10:02 AM | August 04, 2010 PST (GMT - 8)

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